Musimy zapewnić godność zmarłym

Niszczycielska druga fala Covid pokazała, dlaczego potrzebne jest wsparcie prawne dla protokołu zarządzania martwymi ciałami

Ofiara Covid-19 jest przewożona karetką pogotowia. (Ekspresowe zdjęcie: Rana Simranjit Singh)

18 maja w Indiach z powodu Covidu zmarło 4529 osób. Krematoria i cmentarzyska były pełne, stosy zapalono na parkingach iw parkach; koryta rzek stały się masowymi cmentarzyskami. Dysproporcje dochodów pogłębiły kryzys. Martwe ciała unoszące się na Gangesie były jednym z definiujących znaków drugiej fali pandemii, wskazującym na niegodne traktowanie ludzi, którzy ulegli wirusowi. W Delhi i Bengaluru, dwóch najbardziej dotkniętych miastach, ludzie podobno musieli czekać 20 godzin, aby skremować swoich przyjaciół i krewnych. Ta niewrażliwość na zmarłych potęgowała traumę członków ich rodzin.

W pierwszych dniach pandemii zeszłego roku WHO wydała wytyczne dotyczące postępowania z martwymi ciałami. Centrum i kilka rządów stanowych wydało protokoły zgodne z tymi wytycznymi. Jednak system ten załamał się w kilku miejscach kraju podczas drugiej fali.

W 2017 r. Sąd Najwyższy w Uttarakhand orzekł, że rzeka jest osobą prawną z odpowiednimi prawami. Niegodne zrzucanie martwych ciał Covid-19 do rzek nie tylko narusza takie prawa, ale może również okazać się szkodliwe dla ekologii tych zbiorników wodnych. Biorąc pod uwagę, że eksperci obawiają się trzeciej fali infekcji, protokół postępowania z martwymi ciałami musi mieć wsparcie prawne, aby zapewnić godność zmarłego, a także w celach ekologicznych.



Gwarantowane Konstytucją prawo do życia obejmuje godność po śmierci — sądownictwo potwierdziło to w kilku wyrokach. W 1963 roku, zapewniając, że zmarłych należy traktować z godnością, Sąd Najwyższy w Madhya Pradesh orzekł, że słowo osoba nie może być skonstruowane tak wąsko, aby wykluczyć martwe ciało człowieka. W 1989 roku Sąd Najwyższy orzekł, że prawo do godności dotyczy nie tylko żywego człowieka, ale także jego ciała. W ubiegłym roku Sąd Najwyższy w Madrasie stwierdził, że podstawowe prawo do życia gwarantowane przez Konstytucję obejmuje prawo do godnego pochówku lub kremacji. Sąd Najwyższy w Kalkucie również wydał podobny wyrok w zeszłym roku.

Odpowiadając na publiczne oburzenie po dwóch przerażających przypadkach niewłaściwego zarządzania martwymi ciałami Covid-19, SC ustalił wytyczne dla szpitali w takich sytuacjach. Ale te wytyczne zostały podważone, gdy liczba zgonów z powodu Covid wzrosła w okresie od kwietnia do maja.

Narodowa Komisja Praw Człowieka zapoznała się ze sprawą i wystosowała zawiadomienia do Centrum oraz rządów Uttar Pradesh i Bihar. W maju wydał również zalecenie stwierdzające, że martwe ciała nie powinny się gromadzić podczas transportu lub z jakiegokolwiek innego powodu. Zwrócił się do rządów o zachęcanie do korzystania z elektrycznych krematoriów i dopilnowanie, aby nie odbywały się masowe pochówki.

W świetle tego, co wydarzyło się w ciągu ostatnich dwóch miesięcy, Centrum musi opracować przepisy prawne uwzględniające zalecenia NHRC, wytyczne WHO oraz normy stosowane przez autorytety medyczne na całym świecie. Aby uniknąć problemów związanych z identyfikacją zmarłego podczas katastrofy, niezbędna jest dokumentacja fotograficzna ciał. W przypadku braku urządzeń chłodniczych władze mogą korzystać z tymczasowych miejsc pochówku. Dane z takich stron mogą być centralnie konsolidowane i wykorzystywane do różnych celów, w tym do analizy kryminalistycznej, a także do zrozumienia ogromu tragedii. Na koniec należy wprowadzić protokoły higieniczne i zadbać o bezpieczeństwo tych, którzy zajmują się zwłokami.

Artykuł po raz pierwszy ukazał się w wersji drukowanej 18 czerwca 2021 r. pod tytułem „Godność zmarłym”. George jest adwokatem w Sądzie Najwyższym, a Bhaskaran jest analitykiem politycznym z Delhi. Są częścią zespołu pomocy humanitarnej, DMC India.